NASA 發現太陽系小行星富含金屬,市價高達 1000 京美元!

這顆小行星-靈神星(16 Psyche)估計完全由鐵、鎳所構成,從外觀來看,它就像一顆被撞好幾次、漂浮在太空中的巨大金屬球。
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Photo Credit:NASA
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最近美國太空總署(NASA)的哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)在火星與木星之間的小行星帶中,發現一個小行星-靈神星 (16 Psyche)事實上富含金屬且價值不菲!

靈神星幾乎完全由鐵、鎳所構成,事實上從外觀來看,它就像一顆被撞好幾次、漂浮在太空中的巨大金屬球。透過成分分析與估算體積,科學家推測它金屬含量的市值高達 10,000,000,000,000,000,000 美元(10 的 19 次方,1000 京,一千萬個兆)。

靈神星位於距地球約 3.7 億公里的地方,寬度約 226 公里,第一次被人類觀測到是在 1852 年由義大利天文學家 Annibale de Gasparis 所發現。跟其他絕大部分由岩石、冰所組成的小行星不同,科學家透過哈伯太空望遠鏡,從紫外線光譜數據推測它由鐵、鎳所組成,並推測它是一顆行星核心成型之前就遭其他天體撞擊,無法形成地函、地殼的產物。

NASA 目前已經擬定探索靈神星的計畫,將在 2022 年使用 SpaceX Falcon Heavy 火箭發射探測器,並且在 2026 年到達小行星表面,去探索靈神星實際的金屬含量以及其他資訊。

如果是你,會拿這顆小行星來買下整個地球?還是用這顆小行星來打造火星成為人類的殖民星球呢?

核稿編輯:李柏鋒

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